เหตุใดอุปมาอุปไมย ‘กรรไกรระดับโมเลกุล’ สำหรับการทำความเข้าใจ CRISPR จึงทำให้เข้าใจผิด

เหตุใดอุปมาอุปไมย 'กรรไกรระดับโมเลกุล' สำหรับการทำความเข้าใจ CRISPR จึงทำให้เข้าใจผิด

สัปดาห์ที่แล้วฉันอ่านบทความเกี่ยวกับ CRISPR ซึ่งเป็นเครื่องมือล่าสุดที่นักวิทยาศาสตร์ใช้ในการแก้ไข DNA เป็นงานชิ้นเยี่ยม – ค้นคว้ามาอย่างดี เขียนสวยงาม ถูกต้องตามข้อเท็จจริง ซึ่งครอบคลุมโครงการที่น่าอัศจรรย์บางโครงการที่นักวิทยาศาสตร์กำลังดำเนินการโดยใช้ CRISPR เช่น การนำสัตว์กลับมาจากการสูญพันธุ์และการรักษาโรค มันยังให้ฮีบี้แก่ฉัน แต่ไม่ใช่ด้วยเหตุผลที่คุณคาดหวัง ความไม่สบายใจของฉันคือเสียงสะท้อนของความรู้สึกที่ฉันมีในช่วงวันแรก ๆ ของการเรียนปริญญาเอก เมื่อเพื่อน

นักวิจัยโรคมาลาเรียบางคนค้นพบสิ่งที่เป็นข่าว ฉันรู้สึกตื่นเต้นแทน

พวกเขา แต่ฉันเข้าใจธรรมชาติที่เพิ่มขึ้นของงานที่พวกเขากำลังทำอยู่ ฉันรู้ว่าในโลกแห่งความเป็นจริง ในแง่ของยาเสพติดในคลินิก เราไม่ได้เข้าใกล้ความก้าวหน้ามากไปกว่าที่เราเคยเป็นเมื่อวันก่อน ฉันคิดว่านักข่าวสื่อสารอย่างชัดเจน ห้านาทีต่อมา พ่อโทรมาถามว่าฉันตกงานหรือเปล่า และตอนนี้ฉันจะทำอย่างไรให้มาลาเรียหายขาด

ฉันไม่แสร้งทำเป็นเข้าใจเหตุผลมากมายสำหรับช่องว่างระหว่างสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์พูดกับสิ่งที่สาธารณชนได้ยิน เมื่อเร็ว ๆ นี้ ฉันเริ่มคิดว่ามันอาจเกี่ยวข้องกับคำอุปมาอุปมัยที่เราใช้ และวิธีที่พวกเขากำหนดการรับรู้ของเราเกี่ยวกับความซับซ้อนที่เกี่ยวข้อง

ใช้ CRISPR มักถูกอธิบายว่าเป็นกรรไกรตัดโมเลกุลที่สามารถใช้เพื่อปรับเปลี่ยน DNA ซึ่งเป็นพิมพ์เขียวสำหรับชีวิต และเมื่อเราอ่านข้อความนั้น ฉันคิดว่าพวกเราส่วนใหญ่เริ่มจินตนาการถึงบางสิ่งที่เหมือนกับเด็กที่มีตัวต่อเลโก้วางอยู่ข้างหน้าเธอ มือข้างหนึ่งถือหนังสือคำแนะนำ อีกมือหนึ่งถือกรรไกร รูปสัญลักษณ์หนึ่งชุด หนึ่งโมเดล; หนึ่งยีน หนึ่งโรค; หนึ่งสนิป หนึ่งการรักษา เราอยู่ที่นั่นในพริบตา ดูเหมือนว่า CRISPR จะทำงานได้อย่างมหัศจรรย์

อ่านเพิ่มเติม: การตัดต่อยีน CRISPR คืออะไร และทำงานอย่างไร

ฉันต้องการเน้นว่าคำอุปมาอุปไมยของกรรไกรระดับโมเลกุลนั้นค่อนข้างแม่นยำมาก แต่ในการมุ่งเน้นไปที่ความสัมพันธ์ที่ค่อนข้างเรียบง่ายระหว่าง CRISPR และ DNA เราพลาดความสัมพันธ์ที่ซับซ้อนกว่ามากระหว่าง DNA และส่วนอื่นๆ ของร่างกาย คำอุปมาอุปมัยนี้มองข้ามระบบนิเวศทั้งหมดของชิ้นส่วนที่เคลื่อนไหวซึ่งมีความสำคัญต่อการทำความเข้าใจสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์กำลัง

พยายามทำอย่างน่าเกรงขามและบ้าคลั่งเมื่อพวกเขาพยายามแก้ไขยีน

ในการวิจัยของฉัน ฉันใช้ CRISPR เป็นครั้งคราว ในการออกแบบการทดลองและตีความผลลัพธ์อย่างมีประสิทธิภาพ ฉันต้องการวิธีที่ชัดเจนในการวางกรอบแนวคิดว่าอะไรทำได้ (และทำไม่ได้) ฉันไม่คิดว่า CRISPR เป็นกรรไกรระดับโมเลกุล

แต่ฉันจินตนาการถึงเมือง เมืองใหญ่เป็นตัวแทนของร่างกาย ชานเมืองคืออวัยวะ อาคารคือเซลล์ ผู้คนคือโปรตีน และอินเทอร์เน็ตคือดีเอ็นเอ

ในอุปมานี้ CRISPR คือมัลแวร์ แม่นยำยิ่งขึ้น CRISPR เป็นมัลแวร์ที่สามารถค้นหาบรรทัดรหัส 20 อักขระที่เลือกและทำความเสียหายได้ นี่ไม่ใช่คำอุปมาที่สมบูรณ์แบบ แต่อย่างใด แต่มันทำให้ฉันเข้าใจได้ใกล้กว่าสิ่งอื่นใด

ตัวอย่างเช่น ลองดูอัลไซเมอร์ซึ่งเป็นหนึ่งในโรคที่ CRISPR กำลังถูกโน้มน้าวให้รักษา พาดหัวข่าวมักจะเป็นการเปลี่ยนแปลงบางอย่างของ “CRISPR เพื่อแก้ไขยีนของอัลไซเมอร์!” และการเปรียบเทียบกรรไกรระดับโมเลกุลไม่เคยล้าหลัง

ดูเหมือนว่าสมเหตุสมผลสำหรับฉันที่มีบางคนสามารถอ่านคำเหล่านั้นและคิดว่าการตัดยีนของโรคด้วยกรรไกรตัด DNA นั้นค่อนข้างง่าย เมื่อการรักษาไม่ปรากฏขึ้นภายในห้าปี ฉันเข้าใจได้ว่าทำไมคนๆ นั้นถึงมาถามฉันว่าทำไม Big Pharma ถึงหยุดยา (สิ่งนี้เกิดขึ้นกับฉันมากกว่าหนึ่งครั้ง)

ตอนนี้เรามาดูกันว่ามีลักษณะอย่างไรโดยใช้อุปลักษณ์ของมัลแวร์ ความเห็นเป็นเอกฉันท์คือโรคอัลไซเมอร์จะแสดงออกเมื่อโปรตีนบางอย่างผิดปกติ ทำให้เกิดความเสียหายต่อเซลล์และทำให้สิ่งต่างๆ หยุดทำงานภายในสมอง อาจมีสาเหตุทางพันธุกรรม แต่ก็ซับซ้อน ในเมืองเชิงเปรียบเทียบของเรา มันจะมีลักษณะอย่างไร?

ฉันคิดว่าการจลาจลจะใกล้เข้ามา ออกอาละวาดมนุษย์ (โปรตีน) ทำลายบ้านและทรัพย์สิน (เซลล์) ซึ่งส่งผลให้การทำงานปกติของส่วนย่อย (สมอง) หยุดชะงักลงอย่างมาก

คุณนึกภาพวินาทีที่พยายามหยุดนักเลงฟุตบอลที่ทุบตีสิ่งของบนถนนในบัวโนสไอเรสด้วยการทำลายคำสามคำในกฎหมายฟีฟ่าด้วยฟังก์ชัน command-F ที่เป็นแจ๊สเป็นหลักหรือไม่?

ฉันไม่ได้บอกว่ามันเป็นไปไม่ได้ – มันเป็นอย่างนั้นจริงๆ

แต่ให้นึกถึงความรู้เดิมทั้งหมดที่คุณต้องการ และองค์ประกอบทั้งหมดที่ต้องสอดคล้องเพื่อให้สิ่งนั้นทำงานได้ คุณต้องรู้ว่าการจลาจลเกิดจากแฟนบอล คุณต้องเข้าใจว่ากฎข้อใดรบกวนพวกเขา (สวรรค์ช่วยคุณได้หากมีมากกว่าหนึ่งข้อ) และถ้ากฎนั้นทำให้เกิดดราม่าในทุกเกม คุณต้องค้นหาวลี 20 อักขระที่เมื่อเกิดความเสียหาย จะเปลี่ยนวิธีอ่านกฎ แทนที่จะพิมพ์ผิดเพียงเล็กน้อย

คุณต้องรู้ว่านักฟุตบอลที่เกี่ยวข้องสามารถเข้าถึงหนังสือกฎฉบับปรับปรุงได้ และคุณต้องรู้ว่าไม่มีข้อบังคับอื่นใดที่ทำให้กฎที่คุณเลือกซ้ำซ้อน คุณต้องรู้ว่าไม่มีวลี 20 อักขระที่คล้ายคลึงกันในอินเทอร์เน็ตที่อาจเสียหายพร้อมกัน (เช่นในกฎสำหรับการสืบทอดตำแหน่งของประธานาธิบดีหรือในรหัสหัวรบนิวเคลียร์) ถึงอย่างนั้นคุณก็ยังทอยลูกเต๋า

แม้ว่าคุณจะหยุดการจลาจลได้สำเร็จ แต่พวกเราคนไหนที่รู้จริง ๆ ถึงผลกระทบระยะยาวของการเปลี่ยนแปลง World Game ไปตลอดกาล?

อ่านเพิ่มเติม: พืชดัดแปลง CRISPR เหล่านี้ไม่นับเป็น GMOs

สะท้อนระดับความซับซ้อนที่เหมาะสม

ณ จุดนี้ คุณอาจจะบอกว่าฉันกำลังขยายคำอุปมาไปไกลไปหน่อย การเปรียบเทียบนี้ได้กลายเป็นเรื่องเล็กน้อยที่ติดค้างอยู่ในตัวของมันเอง คุณจะไม่ผิด

แต่ด้วยการคิดปัญหาด้วยวิธีนี้ เราเพิ่งให้ตัวเองมีความรู้สึกที่ดีต่อภาวะแทรกซ้อนของโรค polygenic, การแทรกซึมที่ไม่สมบูรณ์, การกลายพันธุ์ที่ผิดเพี้ยน/ไร้สาระ, epigenetic silencing, การชดเชยทางพันธุกรรม, ผลกระทบนอกเป้าหมายและสายพันธุ์ – ทั้งหมดนี้ไม่มีคำพูดแม้แต่คำเดียว ของศัพท์แสงวิทยาศาสตร์

สิ่งเหล่านี้เป็นปัญหาที่นักวิทยาศาสตร์พยายามแก้ไขเพื่อให้แน่ใจว่า CRISPR มีประสิทธิภาพและปลอดภัย นั่นเป็นสาเหตุที่ใช้เวลานานและใช้เงินเป็นจำนวนมาก นั่นเป็นสาเหตุที่ลีดที่มีแนวโน้มส่วนใหญ่จะไปไม่ถึงไหน

เว็บแท้ / ดัมมี่ออนไลน